Astronomical Satellites

last updated 2/11/2019

color key:                                          in transit or collecting/sending data                               

                                                                        decomissioned or no longer collecting data                              

                                        missions announced, but not yet launched

solar system


Sun      Parker Solar Probe                                                  launched 8/12/2018; in multiple rendezvous with Sun;
                                                                                                first perihelion encounter: November 2017; collecting data    

            SOHO                                                                        orbiting the Sun since

Moon   Chang'e 4                                                                 China lands satellite of far-side of the Moon 1/4/2019

Mars    Insight Mars                                                             Launched 5/5/2018; landed on Mars 11/26/2018; collecting data;
                                                                                               drilling stopped on 3/5/2019: probe hits snag

            ExoMars                                                                part 1 arrived in October 2016; second part launches in 2020

            Mars Science Lab   aka   Curiosity                        launched 11/26/2011; landed on Mars 8/5/2012    

           MAVEN            and       MAVEN                                Martian Atmospheric and Volatile Evolution Mission       began orbiting Mars 9/21/14    


           Osiris-Rex     or     Osiris-Rex                                  Asteroid Bennu Rendezvous; launch September 2016, encounter in late 2018;
                                                                                                 sample collected early 2019; Earth return: 2023

           New Horizons at Ultima Thule                                 Encounter with Ultima Thule (formerly 2016 MU69) om 1/1/2019;
                                                                                                data return continues for most of 2019  

           Hayabusa 2                                                                launched 2014; rendezvous with asteroid Ryugu 6/27/2018;
                                                                                                in process of surveying and sampling Ryugu; departure for Earth: December 2019;
                                                                                                return to Earth: December 2020


          Juno                and            Juno                              arrived at July 2016; collecting data; will eventually de-orbit into Jupiter at mission end


        New Horizons    and        New Horizons                     arrived at Pluto July 14, 2015; all data retrieved on Earth, but analysis goes on;

                                                                                                  see above for Ultima Thule (still active data return)


 future launch

Sun            Solar Orbiter                                                   ESA Solar orbiter; launched 2/9/2020


                   Lunar Flashlight                                             Lunar orbiter; launch 2020
                   Artemis                                                           taking the U.S. back to the Moon; Artemis-1 launches in 2020/2021?


                Mars 2020                                                        Mars lander and rover; launch July 2020

                   ExoMars  2020                                                 Mars lander and rover & sample return; now delayed by 2 years; launch now in 2022


                    NEA Scout                                                      Near Earth Asteroids; launch 2020?

                    Psyche                                                            asteroid Psyche; launch 2022?

Outer Planets & Satellites

                   Europa Clipper    and    Europa Clipper        Jupiter's moon Europa; launch TBD (2020s?)

                   JUICE                                                               Jupiter Icy moons Explorer; launch 2022?

                   Dragonfly                                                         Saturn's moon Titan;  launch 2026?  arrival (including drone): 2034?

Extra-solar-system & multipurpose

                James Webb Space Telescope                    Hubble replacement; launch in 2021??

                   Euclid                                                               dark matter and dark energy; launch 2022?

                   SphereX                                                           optical/near-IR; search for water & organics; galaxies & reionization epoch: launch 2023?
                                                                                                P.I.: Jamie Bock, Duke '87

                   WFIRST                                                            Wide Field Infrared Survey Telescope; approved by NASA (3/2/2020); launch 2025?


Mercury       Messenger       and        Messenger             crashed landed into Mercury at end of mission


Venus          Venus Express                                               orbiting Venus, but ended its 8-year life on 12/14/14 when it ran out of propellant

Moon           GRAIL   and     GRAIL   aka Ebb & Flow       Moon mapper

Asteroids & comets

                    Rosetta/Philae                                                  Philae landed on comet  67P/Churyumov-Gerasimenko on 8/6/14 and then stopped
                                                                                                transmitting; re-awakened in June 2015, but last words on December 15, 2016

                    NEAR    Near Earth Asteroid Rendezvous    landing on asteroid Eros

Deep Space 1                                                   flyby of Comet Borrelly

                Dawn               and        Dawn                           flyby of Vesta; mission ended 11/1/2018, when fuel ran out

The outer planets

                    Cassini - Huygens                                           Cassini mission ended 9/15/2017; Cassini descends through Saturn's atmosphere
                                                                                               Huygens descended through Titan's atmosphere

                   Galileo                                                              crash -anded into Jupiter

                   Voyager        and            Voyager                    flyby to outer planets...     now approaching interplanetary space


         TESS                                                                            Transiting Exoplanet Survey Satellite: launched 4/18/18; collecting data

         Kepler            and        Kepler                                    discovery of earth-like planets; replaced by K2, science operations ended 10/20/18

         Cheops                                                                        ESA  exoplanet mission; nearing end of testing in March 2019; launched in December 2019

        spectrum specific

        Hubble      and        Hubble                                        visible, near-ir, near-uv

        Spitzer      and        Spitzer                                        infrared

        Chandra   and         Chandra                                     x-ray

        WISE            Wide Infrared Survey Explorer           infrared

        Fermi        and        Fermi  (formerly GLAST)         gamma ray

        LISA Pathfinder                                                        gravitational waves

        XMM-Newton                                                            x-ray

        ESA Herschel      and      Caltech Herschel           far infrared and submillimeter

        Compton                                                                  gamma ray

        extra-solar-system object specific

        Swift                                                                          GRBs

        NuSTAR     and         NuSTAR                                 black hole hunter

        Planck        and        Planck at Caltech                  Cosmic Background Radiation explorer; mission ended; last data published: July 18, 2018

        IBEX                                                                         Interstellar Boundary Explorer

        GALEX        and        GALEX at Caltech                Galaxy Evolution Explorer

        Genesis      and        Genesis                                 Solar Wind       

        Gaia                                                                          3-D map of a billion stars; still operating and releasing data         

       WMAP                                                          anisotropies in the CMB
COBE                                                                        Cosmic Background Explorer

        Hipparcos                                                                positions of nearby stars (parallaxes, proper motion)



        NASA's Mission page

Europe et al

ESA mission page

other image sources

NVO  National Virtual Observatory
Virtual Observatory for education/research
Skyview virtual observatory

Skyserver @ SDSS  Sloan Digital Sky Survey


return to the Kolena's Physics home page
send mail to